Partir faire un road trip pour découvrir l’ouest Américain peut s’effectuer soit même sans trop de difficultés, il y aura tout de même quelques préparatifs à effectuer pour que votre voyage se passe dans les meilleures conditions possibles.Le choix et la préparation de votre parcours sera la clé d’un voyage réussi.

A l’heure où je rédige cet article, j’ai eu la chance d’effectuer 4 road trip dans l’ouest des Etats-Unis, et au fil des années, j’ai réussi à optimiser et à peaufiner de mieux en mieux mes voyages grâce à l’expérience et aux petites astuces que j’ai pu acquérir.

Le plus difficile lorsque l’on souhaite effectuer son parcours soit même, c’est la gestion du temps et des distances.
Inutile de vous rappeler que les Etats-Unis est un pays immense, il faudra donc parcourir de nombreux kilomètres pour visiter des endroits exceptionnels et en prendre plein les yeux.
Le premier conseil que je donne à mes amis qui souhaitent visiter l’ouest, c’est « qualité des lieux » plutôt que « quantité », à moins d’avoir la chance de partir 3 mois…

Combien de jours pour faire un road trip dans l’ouest Américain ?

Il y a énormément de choses à visiter, il vous sera donc impossible de voir tout en une seule fois, il faudra donc faire des choix et sélectionner les choses qui vous tiennent vraiment à coeur.
Idéalement, je conseille aux futurs voyageurs de consacrer au moins 15 jours pour faire un road trip classique, sinon vous allez devoir faire l’impasse sur pas mal de choses.

Dois-je parler Anglais pour faire un road trip aux Etats-Unis ?

Organiser un road trip seul de A à Z implique d’être livré à vous même une fois arrivé sur le sol Américain.
Même si les Américains sont vraiment supers sympathiques et accueillants, je vous conseille d’avoir quelques notions en Anglais avant de partir à l’aventure.(on ne sait jamais ce qui peut arriver)
Si vous ne parlez pas un mot d’anglais, prenez un guide francophone qui s’occupera de tout une fois sur place.

Comment louer une voiture aux Etats-Unis ?

Il existe une multitude d’agence de location de voiture, elles sont généralement présentes directement dans les aéroports ou à proximité, desservies par des navettes gratuites.
Je vous conseille de louer votre voiture à l’avance directement par Internet, ce qui vous évitera de perdre du temps au guichet en remplissant les formalités et de vous faire embrouiller par le loueur qui tentera de vous refourguer toute sa collection d’assurances complémentaires…
J’ai testé deux fois Alamo dont je n’ai pas grand chose à dire, et qui bénéficie d’un excellent rapport, qualité, prix.
Une fois Budget, avec qui je ne garde pas une super expérience, 3 heures d’attente à Los Angeles avant de pouvoir récupérer un véhicule qui ne correspondait pas à ce que j’avais commandé.
Et une fois avec Thrifty, avec qui je n’ai pas eu de problème particulier.
Le choix et la disponibilité des véhicules dépend évidemment de la taille de l’aéroport, si vous louer votre voiture à L.A, vous aurez plus de chance d’avoir le véhicule que vous avez choisi au moment de votre réservation que si vous atterrissez à Salt Lake City…
Tous les loueurs proposent généralement des assurances complémentaires, avant d’en souscrire une, je vous conseille de bien lire les conditions de location et de vérifier auprès de votre banque si votre carte bancaire ne vous couvre pas déjà pour ce type de sinistre.

Faut-il un permis international pour rouler aux Etats-Unis ?

Si vous faites un road trip dans l’ouest Américain, inutile de faire la demande pour un permis international, votre permis de conduire Français suffira.
Seul l’état de Floride demande un permis international.

Dois-je faire une demande de VISA pour aller aux Etats-Unis ?

Si vous séjournez moins de 90 jours aux Etats-Unis, le VISA n’est pas obligatoire.
Obligatoire : Il faudra faire une demande ESTA au minimum 72H avant votre départ en vous rendant sur ce site : esta.cbp.dhs.gov
La demande ESTA coute 14$ par personne, elle est valable 2 ans.

Comment réserver ses hôtels pour faire un road trip aux Etats-Unis ?

Deux solutions s’offrent à vous, passer par une agence de voyage qui s’occupera de réserver tous vos hôtels à votre place ou le faire soit même.
Personnellement, je préfère opter pour la deuxième solution qui me permet de sélectionner tous mes hôtels en fonction de mon budget, de mes envies, et de tenir compte des avis des autres voyageurs.
C’est une procédure qui prend du temps, mais ça fait partie de l’organisation d’un road trip.
Depuis de nombreuses années, je passe par Booking.fr pour réserver tous mes hôtels lors de mes différents voyages.
A ce jour, j’ai réservé plus d’une centaine d’hôtels via Booking, je n’ai rencontré qu’un seul problème (j’ai d’ailleurs consacré un article à ce sujet ICI), les avis sont fiables et les promotions sont régulières.
De plus, vous pouvez bénéficier du statut Genius au bout de 12 réservations, ce statut vous permettra de bénéficier de 10% de réduction sur une large sélection d’hôtels.

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Passons maintenant aux choses sérieuses, avec des exemples de road trip que j’ai pu effectuer durant ces dernières années.

Circuit classique dans l’ouest Américain

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Ce road trip a été effectué en 2011 avec 4 personnes sur une durée de 16 jours.
Vous trouverez le détail de chaque journée ci-dessous.

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1- Los Angeles (2 jours)
Visite de Santa Monica, Venice Beach, Marina Del Ray, Hollywood walk of Fame, Beverly Hills, Mulholland Drive, Rodeo Drive.
2 nuits au The Georgian Hotel à Santa Monica

2- Joshua Tree National Park (1 jour)
Départ de Los Angeles le matin vers Joshua Tree, puis escale à Laughlin dans le Nevada pour passer la nuit à l’hôtel Aquarius.

3- Route 66 et Grand Canyon (1 jour)
Départ de Laughlin le matin, pour la route 66 via Oatman, Kingman, Hackberry, Seligman et Williams.
L’idéal est d’arrivée à Grand Canyon Village en fin d’après-midi vers 17H et de patienter jusqu’au coucher du soleil.
Une escale à Grand Canyon Village pour passer la nuit au Best Western.

4- Monument Valley (1 jour)
Départ le matin de Grand Canyon pour visiter Monument Valley.

5- Horseshoe Bend et Antelope Canyon (1 jour)
Une nuit à Page dans l’Arizona, visite de Horseshoe Bend le matin, puis visite de Antelope Canyon pour midi.
Ensuite, direction Bryce Canyon pour y passer la nuit.

6- Bryce Canyon National Park (1 jour)
Une journée pour visiter l’ensemble du parc et faire une randonnée, départ en fin de journée pour Las Vegas

7- Las Vegas (3 jours)
3 jours pour se reposer et profiter de la piscine à Las Vegas et faire du shopping, il y a deux outlets plutôt intéressant 🙂

8- Yosemite National Park (2 jours)
Il y a 8 heures de route entre Las Vegas et Yosemite.
Départ de Las Vegas vers 16H, escale à Bakersfield en Californie pour y passer une nuit, puis départ le matin très tôt pour passer la journée à Yosemite.

9- San Francisco (2 jours)
Visite de Sausalito, Golden Gate Bridge, Alcatraz, Chinatown, Alamo Square, Lombard street.

10- Monterey (1 jour)
Départ de San Francisco le matin pour rejoindre Monterey en Californie via la célèbre Highway 1

11- Los Angeles (1 jour)
Départ de Monterey le matin pour rejoindre Los Angeles.

Circuit N°2 : complet Californie/Nevada/Utah/Arizona/Nouveau-Mexique/Colorado

Ce circuit effectué en 2013 est l’un des plus complet et le plus intense que j’ai pu faire sur une durée de 15 jours avec un couple d’ami.

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1- Los Angeles (2 nuits à Los Angeles)
2- Joshua Tree National Park (1 nuit à Laughlin, Nevada)
3- Route 66, Grand Canyon (1 nuit à Aspen/Flagstaff, Arizona)
4- Sedona, Arizona (1 nuit à Mesa, Arizona)
5- Saguaro National Park, Tombstone, Arizona (1 nuit à Deming, Nouveau-Mexique)
6- White Sands National Park, Roswell, Nouveau-Mexique (1 nuit à Roswell)
7- Santa Fé (1 nuit à Santa Fé, Nouveau-Mexique)
8- Aztec Ruins National Monument, Bisti/De-Na-Zin Wilderness (1 nuit à Cortez, Colorado)
9- Mesa Verde National Park (1 nuit à Moab, Utah)
10- Arch National Park + Dead Horse Point State Park (1 nuit à Tropic, Utah)
11- Bryce Canyon National Park
12- Las Vegas (3 nuits à l’hôtel Vdara)
13- Los Angeles (1 nuit à Los Angeles)

Circuit N°3 : Californie/Nevada/Utah

Ce circuit d’une durée de 14 jours a été effectué en 2015 avec notre fils de 6 ans à l’époque, le timing était beaucoup plus cool.

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1- Salt Lake City, Utah (4 jours où nous étions hébergés chez des amis Américains)
2- Bryce Canyon (1 nuit à Page, Arizona)
3- Lake Powell (1 nuit à Kanab, Arizona)
4- Zion National Park
5- Las Vegas (4 nuits à Las Vegas)
6- Death Valley National Park (1 nuit à Pahrump, Nevada)
7- Disneyland + Los Angeles (3 nuit à Anaheim, Californie)

Circuit N°4 : Etats-Unis côte ouest pendant 18 jours

Ce circuit effectué en 2016 est un condensé des plus belles choses à voir dans l’ouest Américain sur une période de 18 jours.

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1- Los Angeles (3 nuits à Redondo Beach)
Balade sur le Pier de Santa Monica, balade à Venice Beach et dans les canaux, Hollywood walk of Fame, randonnée Hollywood Sign, Farmer Market Los Angeles, Griffith Observatory.

2- Sequoia Park (1 nuit à Visalia, Californie)
3- Yosemite National Park (1 nuit à Sonora, Californie)
4- Columns of the Giants (1 nuit à Bridgeport, Californie)
5- Bodie (1 nuit à Lone Pine, Californie)
6- Death Valley National Park
7- Las Vegas (2 nuits)
8- Zion National Park (1 nuit à Hatch, Utah)
9- Bryce canyon (1 nuit à Green River, Utah)
10- Arch National Park (1 nuit à Moab, Utah)
11- Canyonlands National Park, Island in the Sky + The Needles (1 nuit à Blanding, Utah)
12- Valley of the Gods + Monument Valley + Mexican Hat (1 nuit à Page, Arizona)
13- Horseshoe Bend + Antelope Canyon + Grand Canyon pour le couché du soleil (1 nuit à Williams, Arizona)
14- Route 66 (1 nuit à Needles, Californie)
15- Los Angeles (1 nuit à Los Angeles)

Mon prochain voyage du coté du parc de Yellowstone est en cours de préparation, je consacrerai un article sur cette nouvelle aventure et je ne manquerai pas de mettre celui-ci à jour.
Si vous avez la moindre question, n’hésitez pas à me laisser un commentaire ou à me suivre sur Instagram.